Hannah Neeleman a donné naissance il y a deux semaines

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Ecris par Pierre

Une star des réseaux sociaux se fait connaître dans le monde des concours de beauté

Une mère de huit enfants devient une sensation des réseaux sociaux

À 33 ans, Hannah Neeleman est assise devant une lumière annulaire éclatante dans une chambre d’hôtel de Las Vegas, berçant un nouveau-né tandis qu’une maquilleuse rôde à proximité, pinceau à paupières à la main. Deux semaines après avoir donné naissance à son huitième enfant, Mme Neeleman affirme ne plus avoir besoin de porter des couches post-partum. C’était pratique, car elle s’apprêtait à participer à l’épreuve en maillot de bain du concours de beauté Mrs. World, une compétition annuelle pour les femmes mariées du monde entier.

« Beaucoup d’entre nous ont des enfants, et je ne pense pas qu’il y ait de honte à montrer que je viens d’avoir un bébé », a déclaré Mme Neeleman. « Je n’aurai pas un ventre parfaitement plat. » L’équipe de beauté a couvert le bébé, Flora Jo, d’une couverture. « Elle a inhalé beaucoup de laque pour cheveux », plaisanta-t-elle, « mais à part ça, elle est en sécurité ».

Une marque de médias sociaux et une vie de ferme idyllique

Mme Neeleman, ancienne ballerine formée à la Juilliard School, est plus connue en tant que star des médias sociaux que reine de concours de beauté. En ligne, elle se fait appeler Ballerina Farm et des millions de personnes regardent presque quotidiennement ses vidéos dépeignant sa vie à la campagne, à 48 kilomètres de Salt Lake City.

En 2021, elle comptait un peu plus de 200 000 abonnés sur Instagram. Le 21 janvier, jour du concours, ce nombre avait grimpé à neuf millions, qui regardent régulièrement ses vidéos montrant sa vache Tulipe et sa cuisson de pain au levain dans un vieux poêle vert vintage qu’elle a trouvé sur Craigslist. Le poêle s’appelle Agnès.

La marque – et Ballerina Farm est autant une marque qu’une personne – est saine et bucolique. En plus d’être la star de ce spectacle sur les réseaux sociaux, Mme Neeleman se présente comme la fondatrice et PDG de Ballerina Farm. Il n’y a aucun gâteau qu’elle ne puisse pas cuire, aucun nombre d’enfants ou de bétail qu’elle ne puisse pas gérer. Son mari, Daniel, apparaît parfois en tant que gourmand qui dévore avec joie tout ce qu’elle cuisine.

Une figure controversée dans le monde des réseaux sociaux

Dans une période polarisée, Mme Neeleman est à la fois l’une des stars des médias sociaux les plus populaires du pays et un sujet de controverse. Est-elle, comme ses fans le prétendent, une femme qui a pris la louable décision de rester à la maison, d’élever les enfants et de soutenir la ferme familiale ? Ou est-elle, comme le prétendent ses détracteurs, quelqu’un qui utilise les médias sociaux pour promouvoir un retour aux rôles de genre traditionnels tout en passant sous silence les privilèges qui lui ont permis de mener une telle vie en premier lieu ?

Comme de nombreux influenceurs en ligne, Mme Neeleman a monétisé sa popularité. FedEx a sponsorisé une vidéo l’année dernière montrant la famille se préparant pour des vacances de dernière minute à Hawaï. Dans le cadre des préparatifs, Mme Neeleman envoyait en express des produits à base de viande de Ballerina Farm à leur maison de vacances.

Ses abonnés en ligne, parmi lesquels figurent les actrices Jennifer Garner et Hilary Duff, sont loyaux, vocaux et nombreux. Ils sont rivalisés en volume par ceux qui cherchent à remettre en question ses représentations ensoleillées de la vie de famille à la ferme. Parmi les critiques, certains l’appellent une « tradwife », un terme utilisé sur Internet pour désigner une femme traditionnelle.

Un concours de beauté coûteux et exigeant

Comme de nombreux concurrents en ligne, Mme Neeleman a monétisé sa popularité. FedEx a sponsorisé une vidéo l’année dernière montrant la famille se préparant pour des vacances de dernière minute à Hawaï. Dans le cadre des préparatifs, Mme Neeleman envoyait en express des produits à base de viande de Ballerina Farm à leur maison de vacances.

Les fans peuvent acheter des sachets déshydratés de son levain au levain – le levain s’appelle Willa – pour 18 dollars. Parmi les autres offres figurent des croissants, un tablier à carreaux et un ensemble de plats émaillés. Un magasin et un café Ballerina Farm sont en préparation, de même qu’une exploitation laitière, a déclaré Mme Neeleman, qui publie régulièrement des vidéos la montrant en train de boire du lait cru non pasteurisé.

Ses abonnés en ligne, parmi lesquels figurent les actrices Jennifer Garner et Hilary Duff, sont loyaux, vocaux et nombreux. Ils sont rivalisés en volume par ceux qui cherchent à remettre en question ses représentations ensoleillées de la vie de famille à la ferme. Parmi les critiques, certains l’appellent une « tradwife », un terme utilisé sur Internet pour désigner une femme traditionnelle.

À Las Vegas, Mme Neeleman a déclaré ne pas connaître le terme. « Je pense que la mission de chacun est différente. Je trouve tellement de joie et de satisfaction à être avec mes enfants », a-t-elle déclaré, ajoutant que beaucoup de ses concurrentes de Mrs. World étaient des médecins et des avocates.

Malgré sa popularité en ligne, Mme Neeleman est également une cible de critiques. Certains commentateurs soulignent le statut financier de sa famille, faisant remarquer que le beau-père de Mme Neeleman, David Neeleman, est le fondateur de plusieurs compagnies aériennes, dont JetBlue. Certains prétendent également que Mme Neeleman doit employer une petite armée de nounous cachée hors écran. Elle affirme qu’elle n’a pas de nounous, mais reconnaît qu’elle a d’autres employés, dont des ouvriers agricoles, un assistant personnel, une baby-sitter pour les soirées en amoureux et un professeur pour enseigner à cinq de ses enfants dans une « classe unique ».

Une pageant queen controversée

Membre de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, Mme Neeleman fait occasionnellement référence à sa foi, mais ses publications ne sont pas ouvertement religieuses. Elle ne prend pas position sur les candidats politiques ou les problèmes du jour. Son travail sur TikTok et Instagram est caractérisé par une attitude positive, présentant une femme qui n’a pas peur de se salir les mains à la ferme – et qui participe ensuite à un concours de beauté.

Mme Neeleman a déclaré qu’elle avait brièvement réfléchi à ne pas participer au concours Mrs. World. Elle et son mari ont prié à ce sujet. « Il m’a dit : ‘Dieu, fais savoir à Hannah ce qu’elle doit faire. Soit tu lui fais savoir que ce n’est pas grave de ne pas y aller, soit tu lui donnes la force et la guérison pour l’y emmener' », a-t-elle déclaré.

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Après avoir pris sa décision, un coiffeur est passé à la maison de la famille à Kamas, dans l’Utah, pour rafraîchir ses mèches. Une vidéo Instagram a montré la teinture coulant dans le même bain où Mme Neeleman avait accouché quelques jours plus tôt, sans médication et entourée de sa famille.

« Elle est juste tombée », a-t-elle dit de son huitième enfant. « Elle est presque née dans les toilettes. »

Une compétition coûteuse et exigeante

Après la séance de maquillage dans la chambre d’hôtel, Mme Neeleman a rejoint les 37 autres concurrentes de Mrs. World pour une épreuve préliminaire. Sur fond de musique de Buster Poindexter, elles ont traversé la scène du Westgate Resort and Casino en maillot de bain de couleur aqua et talons compensés.

Mme Russie et Mme Ukraine se sont approchées l’une de l’autre. Elles ont affiché des sourires et ont croisé le regard du panel de juges au premier rang, qui comprenait un cadre marketing masculin d’une entreprise dentaire, l’épouse du chanteur principal du groupe Creed et la Mrs. World 2020.

Le sash porté par Mme Neeleman portait les mots « Mrs. American ». Cela a permis aux juges de savoir qu’elle venait des États-Unis et qu’elle avait remporté le concours Mrs. American de l’année dernière. Également sur scène, de manière un peu déroutante, une femme portait une écharpe avec l’inscription « Mrs. America ». « Mrs. American » et « Mrs. America » sont des concours distincts, chacun dirigé par un magnat de 86 ans, Elaine Marmel, qui est également responsable du concours Mrs. World.

Après que Mme Neeleman a été couronnée Mrs. American l’été dernier, elle est devenue virale dans les milieux conservateurs en raison de sa réponse sur scène à une question sur l’autonomisation des femmes : « Après avoir tenu ce nouveau-né dans mes bras », a-t-elle dit, « le sentiment de maternité et de les avoir amenés sur terre est le sentiment le plus puissant que j’ai jamais ressenti ».

Pour se qualifier pour Mrs. World, les concurrentes doivent être âgées de plus de 18 ans et être « de sexe féminin de naissance naturelle », selon les directives du concours. Les femmes ne sont pas tenues d’être mariées à un homme, a déclaré Mme Marmel, en citant un ancienne concurrente lesbienne, Mrs. Vermont.

« Nous sommes terre à terre », a déclaré Mme Marmel. « Nous ne sommes pas le remède contre le cancer. Et, vous savez, nous ne leur demandons pas de construire une bombe à hydrogène. C’est un moyen pour elles de rêver. D’être quelqu’un de plus spécial. »

Des critiques et des coûts élevés

Des billets pour l’événement de deux jours coûtaient 160 dollars. Les livres de programme imprimés se vendaient 20 dollars à l’entrée. Au cours de la compétition, les femmes étaient présentées avec des biographies qui indiquaient, entre autres crédits académiques et philanthropiques (et le fait amusant que Mrs. Ireland puisse soulever 600 livres en presse-jambes), combien d’enfants elles avaient et combien d’années elles étaient mariées.

Mme Neeleman s’est rendue à l’événement avec sa sœur aînée, Micka Wright Perry, qui a aidé avec le bébé pendant que Mme Neeleman se déplaçait entre les répétitions et les sorties, y compris une visite de groupe à une exposition sur la princesse Diana. Mme Perry avait son propre bébé avec elle, Goldie, âgée de 4 mois, son dixième enfant.

Même avec un emploi du temps chargé, les jours passés à Sin City ont permis à Mme Neeleman de nouer des liens avec le nouveau-né loin du chaos de Ballerina Farm. « Nous dormons ensemble, juste elle et moi », a-t-elle dit. « C’est vraiment doux. » Sur Instagram, elle a publié une photo du moignon du cordon ombilical de Flora Jo, qui était tombé dans la chambre d’hôtel.

Alors que certains des fans en ligne de Mme Neeleman saluaient sa décision de participer, la qualifiant de super maman, d’autres se demandaient si elle ne fixait pas une norme déraisonnable pour les autres femmes après l’accouchement, ou si elle ne prenait pas de risques en emmenant un nouveau-né dans un avion et dans un casino bondé.

« Un concours de beauté n’est pas comme courir un marathon », a déclaré Mme Neeleman. « Je suis littéralement assise sur une chaise, me faisant chouchouter, en grande partie. »

Un rêve coûteux et exigeant

Le fait d’être chouchoutée a toutefois un coût. Les frais d’inscription pour Mrs. World s’élevaient à environ 2 500 dollars, selon Lucía Mendieta (alias Mrs. Ecuador). Il y a aussi des frais de déplacement, et les concurrentes doivent fournir la plupart de leurs propres robes et autres tenues. Maureen Mink, qui a participé en tant que Mrs. Navajo Nation, a estimé avoir dépensé 75 000 dollars par an pour les concours de beauté. Certaines concurrentes ont déclaré avoir reçu le soutien de sponsors et d’organisations de concours de beauté. La gagnante de la couronne de Mrs. World ne reçoit pas de prix en argent.

Après l’épreuve en maillot de bain, les 38 femmes ont revêtu des robes scintillantes, dont beaucoup avec des capes flottantes. Alors qu’elles se pavanaient sur scène, le maître de cérémonie informait le public des causes et des organisations qu’elles soutenaient. Au cours du concours, la liste comprenait le dépistage du cancer, l’autonomisation des femmes, la sensibilisation à la santé mentale, le don de sang et le groupe de défense des droits de droite Moms for Liberty.

« Connaissez votre nourriture – connaissez votre fermier ! », a déclaré le maître de cérémonie alors que Mme Neeleman apparaissait dans une robe une épaule de couleur champagne.

Dans le public, les membres de la famille et les partisans ont applaudi et crié. Il y avait des drapeaux et des cornes de brume. La famille de Mme Neeleman, y compris ses parents, son mari et leurs sept autres enfants, tenaient des pancartes au premier rang.

Une concurrente controversée

Une partie essentielle du concours a eu lieu à huis clos, lorsque les concurrentes ont rencontré les juges. Mme Neeleman a déclaré qu’ils lui avaient demandé si elle serait capable de concilier les devoirs d’une reine de beauté de Mrs. World avec sa vie personnelle chargée. En plus du nouveau-né, son père est en train de mourir d’un cancer.

« Sachant que la fin est probablement proche pour lui, puis accueillir ce nouveau-né et cette vie dans notre famille, cela a été si riche en émotions », a-t-elle déclaré. « Je pense que c’est ça, être une Mrs. World. C’est une femme qui porte de nombreux chapeaux. »

Un concours de beauté coûteux et exigeant

Avant que les demi-finalistes ne soient annoncées, Mme Neeleman et les autres candidates ont interprété une chorégraphie sur « Viva Las Vegas ». Mme Neeleman était au premier plan, la ballerine de Ballerina Farm en pleine démonstration, tandis que le bébé Flora Jo restait calme dans sa poussette.

Mme Neeleman a réussi à passer à la prochaine étape, mais pas beaucoup plus loin. Après que son nom n’ait pas été appelé pour passer parmi les six finalistes, Flora Jo a commencé à pleurer, comme si c’était prévu.

La gagnante de la couronne de Mrs. World a été Mme Allemagne. Elle avait le sourire aux lèvres, sans larmes, alors qu’elle saluait la foule. Les 37 concurrentes, y compris Mme Neeleman, ont entouré la reine de beauté du concours dans une accolade géante. Les membres de la famille et les fans ont envahi la scène pour prendre des photos.

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