Le Luxe Secret des Centres de Soins Postpartum en Corée du Sud

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Ecris par Xavier

Quatre mères se sont assises tranquillement dans la salle d’allaitement vers minuit, en train d’allaiter leurs nouveau-nés. Alors qu’une mère s’endormait, ses paupières lourdes après avoir accouché moins de deux semaines auparavant, une infirmière est entrée et a emmené son bébé. La nouvelle maman épuisée est retournée dans sa chambre privée pour dormir.

Des soins post-partum de luxe en Corée du Sud

Le sommeil n’est qu’un des luxes offerts par les centres de soins post-partum en Corée du Sud.

Le pays peut avoir le taux de natalité le plus bas au monde, mais il abrite également certains des meilleurs soins post-partum. Dans des centres comme St. Park, un petit centre post-partum de luxe, ou joriwon, à Séoul, les nouvelles mamans sont choyées pendant quelques semaines après l’accouchement et bénéficient d’un hébergement de type hôtelier.

Des repas frais sont livrés trois fois par jour, et il y a des soins du visage, des massages et des cours de garde d’enfants. Des infirmières veillent sur les bébés 24 heures sur 24.

Les nouvelles mamans sont appelées de leurs chambres uniquement lorsqu’il est temps d’allaiter dans la salle d’allaitement commune, où elles sont surveillées par les infirmières. Les femmes qui choisissent de ne pas allaiter sont libres de consacrer leur temps à leur guérison. (Les bébés sont gardés dans la nurserie tout au long de la journée, mais les mères peuvent demander à ce que leurs nouveau-nés soient envoyés dans leur chambre à tout moment.)

Des centres autrefois modestes, désormais luxueux

Séjourner dans un joriwon peut coûter de quelques milliers à plusieurs dizaines de milliers de dollars, en fonction de la durée du séjour, qui est souvent de 21 jours, le temps nécessaire au corps d’une femme pour guérir après l’accouchement, selon la coutume coréenne. Mais les centres n’ont pas toujours été aussi luxueux, a déclaré Soohyun Sarah Kim, 46 ans, propriétaire de St. Park.

« Quand j’ai eu mon premier enfant, il n’y avait nulle part où aller », a-t-elle déclaré. « Normalement, en Corée, la grand-mère devrait s’occuper du nouveau-né, mais ma mère n’en avait pas les compétences, donc nous avons décidé d’aller dans un joriwon. »

En 2007, lorsque Mme Kim était enceinte de son premier enfant, les joriwons n’étaient pas encore populaires. Le joriwon qu’elle a visité était situé dans un immeuble de bureaux. L’ascenseur était utilisé par des travailleurs revenant de pauses cigarette. La chambre était petite et inconfortable. « À l’époque, il n’y avait pas d’infirmière pour s’occuper du bébé », a déclaré Mme Kim.

Elle a ouvert St. Park en 2008 avec pour mission de fournir des soins exceptionnels aux nouvelles mamans dans un cadre inspiré de Bali. Il est devenu l’un des premiers joriwons haut de gamme de Séoul. « C’est un peu comme si nous étions la transition entre l’hôpital et la maison », a déclaré Mme Kim. « Nous ne voulons pas que les mamans rencontrent des problèmes à la maison, c’est notre approche. »

À travers les couloirs de St. Park, les employés récupèrent discrètement le linge sale et livrent de la nourriture, notamment le miyeok guk, ou soupe d’algues, un incontournable de la période post-natale coréenne.

Une demande croissante pour les joriwons

Dans la salle de lactation, des gouttes de sueur perlent sur le front d’une spécialiste de l’allaitement qui presse les mamelons pour aider à la production de lait maternel – pas toujours en douceur. Une instructrice de Pilates souple donne des conseils sur l’alignement du corps et la récupération lors de cours sur le toit.

Alors que Mme Kim recommande aux invités de rester 21 jours, elle a abandonné en grande partie les coutumes populaires lorsqu’elle a eu son premier enfant, comme s’assurer que les mains d’une nouvelle mère ne sont jamais plongées dans de l’eau froide et éviter la climatisation, même en été.

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« Nous avons la climatisation », dit-elle.

La nouvelle classe de joriwon a également engagé des infirmières, des nutritionnistes et des pédiatres, et avec l’amélioration globale de la qualité des soins dans les centres, de plus en plus de mamans, en particulier les primipares, réservent des séjours.

Maintenant, huit mères sud-coréennes sur dix vont dans un joriwon après l’accouchement, et les centres privés comme St. Park sont connus des femmes coréennes comme l’un des meilleurs moments de la récupération après l’accouchement. Les femmes enceintes se bousculent pour entrer dans leur joriwon de choix, et la concurrence est si rude que certaines mamans envoient des demandes de réservation dès qu’elles voient les deux traits sur leur test de grossesse.

Chun Hye-rim, qui attend son premier enfant en mars, a déclaré que son mari avait dû utiliser deux téléphones pour réserver une place à Heritage Cheongdam, l’un des meilleurs joriwons de Séoul. Trinity Yongsan, un autre centre très recherché, l’a mise sur liste d’attente. « Ils ont dit : ‘Vous appelez maintenant ?' », a dit Mme Chun. Elle n’était enceinte que de sept semaines à l’époque.

La recherche de liens sociaux et les enjeux de classe

Une partie de l’attrait de réserver un joriwon est la possibilité de passer du temps avec d’autres jeunes mamans qui ont des enfants du même âge. Anidar, un joriwon de Séoul qui a ouvert en octobre, affirme que son objectif est d’aider les mamans à rester connectées même après avoir reçu leurs soins post-partum. « Nous réunissons des mères ayant des intérêts et des personnalités similaires », a déclaré Jeong Minyu, directrice générale d’Anidar.

Mme Chun a souligné qu’elle avait choisi Heritage parce qu’il lui avait été recommandé par des amis. « Les gens essaient de se faire de bons amis au joriwon », a-t-elle déclaré. « Cette culture se poursuit tout au long de la vie de l’enfant. »

« On a un peu envie que nos enfants s’entendent avec des personnes de la même classe sociale », a-t-elle ajouté.

La question de la classe sociale, et du coût, est très sensible en Corée du Sud, où les inégalités sont en hausse. Deux semaines à St. Park – sans les massages, les soins du visage et les traitements capillaires – coûtent plus de 6 000 dollars. Les frais ne sont pas couverts par l’assurance, mais ils peuvent être subventionnés par le gouvernement grâce à une allocation destinée à encourager davantage de familles à avoir des enfants.

Les joriwons, un luxe dans le contexte des coûts élevés de l’éducation

Aussi coûteux que certains joriwons puissent être, leur coût n’est qu’une goutte d’eau dans les dépenses globales liées à l’éducation d’un enfant en Corée du Sud, un facteur qui pourrait expliquer le taux de natalité du pays.

« Une des raisons pour lesquelles les gens ne veulent pas accoucher, c’est que tous ces soins post-partum qui sont si formidables ici ne durent que deux semaines, et ensuite il y a la vie après, qui dure éternellement », a déclaré Mme Chun.

Allison Kang, une Américaine d’origine coréenne vivant à Séoul, a eu son premier enfant en mars. Elle affirme que le fait de se trouver dans un joriwon l’a aidée à se remettre de son accouchement compliqué. « Je pense que cela fonctionne en Corée parce qu’il y a une telle importance accordée à la récupération, et je souhaite vraiment que la même importance soit accordée aux États-Unis, ou ailleurs », a-t-elle déclaré.

Certaines mamans affirment que les nouveau-nés sont trop vulnérables pour être confiés aux soins d’étrangers dans le système des joriwons. Mais Mme Kang affirme que sa chambre était à quelques pas seulement de sa fille dans la nurserie et qu’elle ne se sentait jamais loin. « Il est extrêmement important de nous permettre de nous reposer et de ne pas culpabiliser si nous avons besoin de nous rétablir », a-t-elle déclaré.

Debout devant St. Park un après-midi récent, Mme Kim, la propriétaire, a déclaré que même si son entreprise était axée sur le profit, elle pense toujours « en tant que maman ».

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